81 год спустя: ученые определили, отчего потерпел крушение дирижабль «Гинденбург»

Начало прошлого века можно с уверенностью назвать временем дирижаблей. Величавые гиганты, неспешно плывущие над крупнейшими городами мира, казались предвестниками светлого будущего. Важные пассажиры предпочитали комфорт кают дирижабля всем возможным альтернативам.

О том, что в скором времени царями воздуха станут самолеты, никто и помыслить не мог. Но череда страшных катастроф навсегда отвратила общество от использования дирижаблей. Крушение «Гинденбурга» стало концом эпохи воздушных великанов!

«Гинденбург», построенный в 1936 году в нацистской Германии, был крупнейшим из дирижаблей того времени. Изначально создатели воздушного корабля планировали назвать его в честь фюрера, однако Гитлер выступил против их инициативы. Глава государства опасался, что в случае несчастного случая с его именем возникнут ненужные ассоциации.

Громадине дали имя Пауля фон Гинденбурга, рейхспрезидента Германии, который в 1933 году передал свою власть Гитлеру, назначив того канцлером. Вместе с построенным в 1937 году воздушным кораблем «Граф Цеппелин II», «Гинденбург» должен был стать символом воздушной мощи Третьего рейха.

Фюрер выделил деньги лишь на два дирижабля, но автор проекта мечтал в будущем получить финансирование на целую серию величественных машин!

Внутри дирижабль был воплощением уюта и комфорта. Билет на трансатлантический рейс стоил 400 долларов, что по тем временам было колоссальной суммой. Потому путешествовать на борту воздушного корабля могли себе позволить лишь известные и очень богатые люди вроде киноактеров и именитых политиков.

Конструкторы попытались предоставить пассажирам максимум удобств в условиях ограниченного пространства. В крошечных каютах площадью 3 квадратных метра личные туалеты было не вместить, но каждому путешественнику доставалось по удобной кровати, умывальнику, откидному столику и личному шкафчику.

Позаботились даже о курильщиках: на борту оборудовали специальную комнату с электрической зажигалкой, доступ к которой осуществлялся через воздушный шлюз.

63 раза «Гинденбург» отправлялся в путь, перевозя в своем чреве грузы и пассажиров. 3 мая 1937 года огромный дирижабль вылетел из Германии, чтобы спустя три дня совершить посадку в США.

6 мая чудо немецкой инженерной мысли показалось у Нью-Йорка. Опытный капитан, ветеран Первой мировой, провел свой корабль практически впритирку к Эмпайр-стейт-билдингу. Пассажиры радостно махали людям, собравшимся на смотровой площадке небоскреба.

Точно по расписанию дирижабль подошел к авиабазе Лейкхерст, но сразу приземлиться не смог. Воздушному кораблю пришлось переждать приближающийся грозовой фронт. Когда погодные условия пришли в норму, «Гинденбургу» дали разрешение на посадку.

Дирижабль успел снизиться и сбросить причальные канаты, но тут в районе хвоста корабля вспыхнул огонь. 34 секунды спустя охваченные огнем останки гиганта рухнули на землю!

Лишь недавно ученые опытным путем смогли определить, что именно уничтожило дирижабль. Одна из существовавших ранее теорий даже утверждала, будто «Гинденбург» рухнул из-за заложенной техником Эриком Шпелем бомбы.

Ходили слухи, что антифашист Шпель таким образом хотел ликвидировать один из самых известных символов нацистской Германии. Сам Эрик числится среди 36 погибших при крушении.

Специалисты же считают: никаких бомб на борту не было. «Гинденбург» стал жертвой неудачного стечения обстоятельств. Наэлектризованные из-за близкого шторма каркас и оболочка дирижабля во время заземления посадочных канатов создали искру.

В то же время один из баллонов с водородом, благодаря которым летал корабль, дал утечку. Газ устремился в вентиляцию, а искра подожгла получившуюся водородно-воздушную смесь.

Надо сказать, что изначально дирижабль должен был работать на негорючем гелии. Но из-за сложностей в отношениях с Америкой, на территории которой располагалось месторождение газа, нацистам пришлось наполнять баллоны водородом.

Крушение «Гинденбурга» стало концом эры дирижаблей. «Граф Цеппелин II», последнее воздушное судно Третьего рейха, было отдано на слом в 1940 году, и больше эти гиганты не производились.

«Гинденбург» в свое время называли «Титаником» среди дирижаблей. Ранее мы писали о крушении этого легендарного корабля.

А вот какой была одна из самых страшных авиакатастроф в истории СССР.

Источник: The Guardian

Дирижабль «Гинденбург»