Ученые обнаружили кладбище китов среди пустыни Сахары

Большинство из тех, кто впервые оказывается в Египте, сразу едет глазеть на пирамиды Гизы, бродить по Долине царей или любоваться прошедшим сквозь века лицом загадочного Сфинкса. Но люди, знакомые с этими достопримечательностями, быстро обнаруживают: страна фараонов скрывает еще немало чудес!

Легендарная Вади-аль-Хитан, о которой идет речь в нашей сегодняшней статье, больше известна миру как «Долина китов». Представители ЮНЕСКО включили эти места в список Всемирного наследия. Именно здесь, в пустынной песчаной лощине, находится уникальный палеонтологический памятник!

Еще в 1903 году специалисты, исследовавшие долину на восточной окраине Сахары, обнаружили здесь огромное кладбище китов. Прекрасно сохранившиеся останки принадлежали дорудонам, одним из первых древних китообразных.

У огромных зверей, чьи скелеты нашли в Вади-аль-Хитан, задних конечностей уже не было, но их передние лапы еще представляли собой пятипалые ласты. Форма тела протокитов напоминала змеиную, а в пищу эти существа употребляли мясо.

Позже в «Долине китов» обнаружили еще множество останков морских животных. Судя по всему, когда-то здесь было океанское дно.

Ученые трудятся здесь день и ночь, извлекая из-под песчаных заносов скелеты акул, крокодилов, черепах и скатов. Впрочем, китов тут отыскали всё равно больше, чем всех прочих животных.

Египетские власти, поразмыслив, пришли к выводу, что нашли золотое дно. Сегодня в Вади-аль-Хитан существует немало туристических маршрутов. Посетители бродят по аккуратно огороженным камнями дорожкам, рассматривая живописно разложенные по окрестным холмам скелеты древних чудовищ.

Кроме того, в «Долине китов» с недавних пор работает музей, на обустройство которого Египет потратил 2 миллиарда долларов. Звездой местного собрания служит крупнейший в мире скелет базилозавра, очень далекого предка современных китов. У 21-метрового монстра еще сохранялись рудиментарные, 60-сантиметровые ножки, которые уже не использовались даже для плавания.

Аккуратное, приземистое строение музея больше похоже на жилой дом, нежели на государственное учреждение. Здание отлично вписывается в окружающий ландшафт, как с самого начала и задумывали его создатели. Архитектор считал, что таким образом сохранит присущий долине дух тайны.

Правительство Египта возлагает на Вади-аль-Хитан большие надежды. По задумке чиновников, этот палеонтологический памятник должен привлечь сюда множество туристов. Вот почему на охрану музея и уникальных находок ученых отрядили несколько подразделений регулярной армии страны.

Из ролика ниже ты сможешь узнать еще больше о «Долине китов» и обнаруженных там окаменелостях. Как по мне, это место однозначно заслуживает посещения!

Кто знает, сколько еще чудес скрывает земля Египта. Так, например, совсем недавно неподалеку от древнего города Абидос местные исследователи совершили потрясающее открытие

Источник: Daily Mail

Долина китов