Шестеро ребят спаслись после того, как их бросили во льдах

Начиная с эпохи великих географических открытий и до сегодняшних дней люди постоянно пытаются попасть в какой-либо транспорт без билетов, то бишь зайцем. Но тогда нравы были куда жестче, потому и наказания были строже: как сейчас, одним штрафом не обойдешься.

Эта история начинается в 1868 году, когда семеро мальчиков возрастом от 11 до 22 лет решили бежать из дому и искать лучшей жизни в Америке. Так делали многие, даже несмотря на то, что переход через Атлантику был крайне тяжелым. А особенно если ты путешествовал зайцем, прячась долгими месяцами в темном трюме.

Многие юноши пробирались на корабли, чтобы сбежать от старых порядков и нищенской жизни. Если их находили, то обычно просто прогоняли восвояси, но, когда экипаж «Аррана» обнаружил безбилетников, суша была уже далеко: отчалив от шотландской пристани, корабль направлялся в Квебек.

Капитаном корабля был некий Роберт Уотт, который хорошо отнесся к мальчуганам, приказал их накормить и отправил помогать матросам. Всё шло хорошо до тех пор, пока «Арран» не вошел в неспокойные воды Атлантического океана. У парней началась серьезная морская болезнь, и один из офицеров Джеймс Керр распорядился существенно урезать им рацион.

Их начали кормить сухарями да картофельными очистками, потому очень скоро ребята начали голодать. Им пришлось воровать корабельные запасы. В итоге их поймали, приковали цепями и держали голодными.

Один из матросов в письме, которое дошло до Шотландии лишь спустя пару месяцев, после прибытия судна в Квебек рассказывал, что океанский холод плохо переносили даже взрослые, а дети так и вовсе страдали. Они пытались укрыться от холода в трюмах, но их каждый раз находили, вытаскивали на палубу и избивали.

Однажды одного из мальчиков в течение часа обливали ледяной водой и терли швабрами после жалоб экипажа, что тот слишком грязный. И это происходило посреди Атлантики на продуваемой всеми ветрами палубе!

Другого юношу поймали за кражей смородины и избили металлическим грузом. После его заставили драить палубу абсолютно голым. По словам матросов, избивали всех мальчиков, кроме 12-летнего Питера Керри: его отец дружил с одним из офицеров.

9 мая 1868 году «Арран» оказался в ледяной ловушке недалеко от берегов Ньюфаундленда. Дети собирались бежать с корабля по льдинам, но капитан их опередил: он велел выгнать всех детей на лед, кроме Питера Керри. По воспоминаниям матросов, никто не верил, что избитые, полуголодные подростки практически без обуви и одежды смогут выжить.

Льдины были самых разных размеров — от футбольных полей до крошечных островков. Мальчикам приходилось часто перепрыгивать с одной на другую, всё пространство до суши были ими забито, а это порядка 20 км.

Первым погиб 11-летний Хью МакЭван. Дважды он проваливался под лед, и дважды мальчикам удалось его спасти, но в третий раз ледяной ад не отпустил мальчика и волны навсегда сомкнулись над его головой. Его тело так и не нашли.

Чуть погодя 12-летний Хью МакГинесс просто сел на лед и отказался идти дальше. Его ноги чудовищно распухли и болели, несмотря на уговоры товарищей, он не собирался двигаться дальше. Его тело также найдено не было.

К заходу солнца четверо выживших добрались к последней льдине, они уже видели дома на другой стороне, но между ними было еще несколько километров воды. И тут удача улыбнулась им: их крики услышала одна женщина, которая позвала мужчин, спасших мальчиков.

У всех мальчиков были проблемы со зрением из-за того, что солнце, отражаясь ото льда, ослепляло их. Джон Пол оправился лишь через месяц, но заплатил за этот переход несколькими пальцами рук и ног: у мальчика совершенно не было обуви.

После прибытия «Аррана» в Квебек один из матросов написал письмо домой, в котором и описал судьбу мальчиков. Новость быстро распространилась по всей Шотландии, даже пошел официальный телеграфный запрос о судьбе детей. Трое из них успели вернуться домой прямиком к суду над экипажем корабля, четвертый — 22-летний Бернард Рейли — пошел до конца и отправился в Новую Шотландию.

25 ноября 1868 года офицер «Аррана» Джеймс Керр получил 4 месяца за нападение, а капитан Роберт Уотт целых 18 месяцев за непредумышленное убийство. После своих сроков они вернулись к привычному делу, чем и занимались до самой смерти.

В 1993 году к Дону Макиннису, потомку той самой женщины, что услышала крики мальчиков, пришел мужчина, представившийся потомком одного из них — Дэвида Бренда. После чудесного спасения тот отправился в Австралию, где открыл успешный бизнес. Вместе мужчины изготовили мемориальную доску из бронзы, которую установили на могиле прапрабабки Макинниса.

Потомки Джона Пола тоже не забыли своего предка. Проследив его путь до Саутгемптона, они лишь в начале XXI века смогли найти его могилу. По неизвестным причинам он был похоронен в безымянной могиле. Проблема в том, что они не могут установить на могиле памятный знак без согласия близких родственников тех, чей след так и не был найден.

Времена тогда, конечно, были суровые, то цивилизованное общество, каким мы его знаем сейчас, лишь зарождалось. Потому таких историй наберется немало, даже страшно представить, сколько таких «зайцев» было просто выброшено за борт где-то в водах Атлантического океана. А сейчас такие кошмары если и реальны, то лишь где-нибудь у восточного побережья Африки, где промышляют пираты.

Кстати, «Арран» всё-таки пошел ко дну в 1886 году в Мексиканском заливе.

Экипаж бросил мальчиков на льдине