Как Колумб привез сифилис в Европу из экспедиции в Южную Америку

Вскоре после открытия Колумбом Южной Америки в Европе вспыхнула масштабная эпидемия сифилиса. Прежде чем врачи успели разобраться, что вызывает венерическую болезнь, отвратительное заболевание успело распространиться во всех слоях общества.

От сифилиса страдали куртизанки и моряки, солдаты и короли. Даже под рясами высокопоставленных церковников зачастую скрывались гнойники и нарывы, вызванные болезнью. Клирики называли хворь бичом Божьим, а пуритане позднее утверждали, будто Господь таким образом карает распутников за их грехи.

По одной из самых распространенных теорий, сифилис подарил миру Христофор Колумб. Моряки с его вернувшихся кораблей имели множество разнообразных контактов с индейцами.

А те, помимо золота и какао-бобов, одарили белокожих пришельцев еще и новыми болезнями. От корабельщиков хворь перешла к портовым куртизанкам, а дальше — по всей Европе.

Самое забавное, что схожие с возбудителями сифилиса бактерии обнаружены у южноамериканских лам. Поговаривают, будто моряки Колумба, неразборчивые в связях после долгого и тяжелого путешествия, по прибытию на новую землю не гнушались скотоложеством. Это, как минимум, объясняет отношение индейцев к пришельцам.

Кто знает, насколько широко распространилась бы болезнь без «помощи» Карла VIII, правившего в тот временной период во Франции.

Взойдя на трон, молодой король возжаждал воинской славы и двинул свои рати к Неаполитанскому королевству. Неаполь пал, но прочие итальянские королевства и княжества собрались с силами и при поддержке испанцев разбили французов.

Выжившие вояки, успевшие вдоволь насладиться объятиями местных куртизанок, ушли на родину. Наемники французского владыки, коих в его армии хватало, тоже отправились по домам, разнося болезнь по Европе. Именно поэтому у большинства народов венерическое заболевание именовалось «галльской» или «неаполитанской болезнью».

Косвенным путем сифилис повлиял на развитие медицины и моды Нового времени. Есть сведения, что пышные парики стали популярными, поскольку жертвы венерической болезни массово лысели. В моду вошли также манипуляции, которые ныне отнесли бы в сферу пластической хирургии.

Медики отрезали у пациентов лоскуты кожи с рук и живота и пытались пересадить их на место, где ранее был нос. Говорят также, что именно сифилис стал толчком к появлению новых способов контрацепции и усовершенствованию уже существующих. В самом деле, мало кому хотелось ради удовольствия рисковать собственным носом.

Впрочем, есть и другие версии появления сифилиса. Согласно одной из них, срамная болезнь пришла к людям из Африки, где существует ее не-венерическая форма, фрамбезия.

А третья, тоже весьма распространенная версия, гласит: сифилис и человечество с незапамятных времен существуют бок о бок. У нее есть и доказательства: судя по всему, люди страдали от этого заболевания еще в бронзовом веке!

А вот само название «сифилис» появилось лишь в 1530 году. Джироламо Фракасторо, венецианский врач и писатель, создал поэму, где рассказывал о пастухе Сифилусе.

Боги послали главному герою поэмы болезнь в наказание за нежную дружбу со свиньей. Как видишь, специалисты Нового времени всё-таки считали сифилис результатом скотоложества.

К счастью, современная медицина способна разобраться с мерзкой венерической болезнью. Сегодня для большинства из нас сифилис — лишь слово из медицинского справочника.

Думаешь, отчего венерические болезни так быстро распространялись в былые времена? Ранее мы писали, какой была контрацепция в древности.

А до этого рассказывали о состоянии гигиены недалекого прошлого. Да уж, антисанитария тогда царила страшная!

История сифилиса