Как жили каготы — самый презренный народ Западной Европы

Народы Азии широко известны наличием в своем обществе разделения на касты. Индусы, непальцы, пакистанцы и даже японцы имели, а все, кроме японцев, и сейчас выделяют касту неприкасаемых. Эта общность считается низшей и лишенной многих прав обычных граждан.

В Европе, казалось бы, до прихода коммунизма с его разделением людей на классы, ничего подобного не было. Однако история твердит об обратном. На территории западной Франции и в Пиренеях существовало племя каготов, которое было ничем не лучше индийских неприкасаемых.

Первые упоминания о странных людях находят в средневековых письменах XI века. Уже тогда каготы жили отдельно от обычных людей и всячески порицались.

Большинство источников пишет о них как о коренастых, темноволосых людях. Впрочем находятся и авторы, называвшими каготами голубоглазых и светловолосых людей. Всё же описания сходятся в том, что странный народец был низкорослым и круглоухим (у таких людей отсутствовали мочки ушей).

Каготов заставляли селиться вдали от людей: на болотах, отдаленных берегах рек и в пригородах. Таким образом они организовывали что-то наподобие гетто.

Жизнь в изгнании сопровождалась всевозможными притеснениями со стороны «обычных» людей. Каготам запрещали вступать в брак с кем-то, кроме представителей своей общины, а также есть, мыться и проводить время с ними.

Даже хоронили каготов на отдельном кладбище, постоянно придумывая о них новые гадости: то они становились прокаженными, то колдунами, то даже каннибалами.

Ученые исследовали останки этих людей и убедились, что они были совершенно здоровы. Кости не повреждены, как это бывает с теми, кто болел проказой.

Злобные люди даже придумали способ выделять каготов среди основных людей. Так, каждый представитель этого племени был обязан носить на одежде алую утиную либо гусиную лапку. А всё из-за запрета ходить босиком, что породило слухи о том, что у них перепончатые ноги.

Каготам также запрещали большинство профессий, оставив им ремесла, связанные с потусторонним миром. Они становились могильщиками, палачами, дровосеками, гробовщиками, плотниками, а также плели веревки. В те времена много древесины и веревок уходило на виселицы.

Спустя некоторое время каготы образовали гильдию плотников. Они занимались всеми изделиями из дерева, вплоть до постройки церквей, в которые им доступ был ограничен.

Для бедолаг в храмах даже был специальный боковой вход. Он был крайне низким, чтобы изгои при каждом входе осознавали свою бесправность. Их отгораживали от остальных прихожан деревянной перегородкой, а священник подавал причастие на длинной палке.

Свободно выдохнуть каготы смогли только после Великой французской революции. Тогда их уравняли в правах с другими гражданами, однако предрассудки у простого люда оставались. К тому же некоторые церковники по-прежнему выделяли каготов среди своих прихожан.

Современные историки до сих пор ведут споры, касающиеся происхождения каготов. Кто-то утверждает, что они стали изгоями, поскольку были прокаженными либо слабоумными. Другие говорят, что они потомки племен готов, которых во Франции считали захватчиками, поэтому и селили отдельно.

Интересную теорию выдвинул британец Грэм Робб. Согласно ей, каготы были процветающей гильдией плотников. Люди ужасно завидовали им, поэтому решили напакостить, пустив слухи о проказе и колдовстве. Средневековые предрассудки возбудили больную фантазию церковников, которые только подливали масло в огонь. Так каготы стали изгоями.

Со временем племя всё же ассимилировалось с населением Франции и Испании, о них постепенно стали забывать. Остался всего один человек, который с уверенностью заявляет, что он потомок каготов. Это француженка Мари-Пьер Мане-Боузак.

Кто же такие на самом деле каготы? Историки так и не могут дать однозначного ответа. Поиски истины усложняются тем, что о них крайне мало данных, да и редкие воспоминания об этом народе частенько противоречат друг другу.

Больше всего поражает человеческая глупость и жестокость, которая на протяжении многих веков вынудила обычных людей жить изгоями, бояться общества и постоянно чувствовать себя ущемленными.

Племя каготов