Правдивая история про «радиевых девушек» из США

В начале прошлого века человечество плохо понимало, насколько опасной может быть радиация. Излучение, заставляющее вещи светиться в темноте, казалось многим экзотической диковинкой, безвредной забавой. Существовало множество компаний, предлагающих покупателю радиоактивный товар, и люди расхватывали их продукцию как горячие пирожки.

Сегодня сложно представить, что за облученной водой или шоколадом с добавлением радия когда-то выстраивались очереди. Представители высшего общества с удовольствием раскупали подобные вещи, не догадываясь, что таким образом медленно убивают самих себя!

Радиоактивные шоколад, вода и зубная паста — лишь часть товаров, теснившихся в те годы на полках. В магазинах косметики продавались кремы для лица, пудры и помады с хлоридом тория.

Курильщикам предлагали сигары с радием. А в аптеках бойко продавали светящиеся в темноте от радиации презервативы! Со временем, разумеется, стало понятно, что подобные продукты несут людям лишь болезни и смерть.

Показательным в этом плане стало дело «радиевых девушек». Так назвали группу молодых работниц с завода компании US Radium Corporation, специализировавшейся на радиевой краске.

Краской этой рисовали цифры и стрелки на циферблатах. Несчастные девушки днями напролет раскрашивали часы. За один экземпляр готовой продукции труженица получала всего пять центов.

Работницы пытались в день расписать как можно больше часов, а чтобы кисточки не лохматились, бедолаги постоянно слюнили их кончики. В результате каждая из несчастных схватила такую дозу облучения, что даже сегодня счетчик Гейгера над их могилами приходит в неистовство!

Тогда, в 1917–1928 годах, радий еще считали чудотворным, продлевающим молодость веществом. Юные красавицы с фабрик, сохранив остатки краски, расписывали ими себе ногти, веки, ресницы и даже зубы.

Но уже к 1922 году «радиевые девушки» начали болеть и умирать. Одной из первых с жизнью распрощалась некая Молли Маггиа…

В январе 1922 года Молли попала на прием к дантисту с жалобами на зубную боль. Врач удалил ей коренной зуб, а через месяц еще один. В мае на челюсти девушки возник абсцесс.

Медик, удалявший его, ужаснулся, когда кусок челюстной кости пациентки рассыпался от одного его прикосновения. К концу лета Молли потеряла всю челюсть вместе с фрагментами внутреннего уха. А в сентябре молодая девушка скончалась.

Позднее унесшая Молли болезнь стала известна под названием «радиевая челюсть». Для чудовищного заболевания характерны некроз челюстей и постоянное формирование костных опухолей.

Во второй половине 20-х годов большинство работниц компании стали жертвами этой жуткой хвори. Пятеро из них, поняв, что всему виной радий, подали на US Radium Corporation в суд!

До 1928 года компания всячески пыталась замять дело. Руководство корпорации даже оплачивало «экспертов», «исследования» которых утверждали, что радий абсолютно безопасен.

В конце концов, однако, «радиевые девушки» победили. Суд постановил выплатить каждой из них огромную компенсацию. Увы, но к моменту завершения дела двое из пятерых красавиц уже были прикованы к постели, а нормально передвигаться без посторонней помощи и вовсе могла лишь одна.

Примеру «радиевых девушек» последовали еще несколько пострадавших работниц компании. В таких судебных делах полученная от компании компенсация часто уходила на похороны.

Зато именно благодаря «радиевым девушкам» удалось не только прижучить беспринципных дельцов, но и показать миру, как на самом деле опасна радиация!

Источник: Did You Know Facts

«Радиевые девушки»