Какой была Индия в составе Британской империи: редкие почтовые открытки столетней давности

В июле 2018-го в одной из галерей Лондона открыли выставку почтовых открыток из Британской Индии. Посетители выставки, которая продлится три месяца, могут наблюдать коллекцию открыток из колонизированной Индии за период с 1900-х по 1930-е года.

В свое время британская почтовая система разослала 6 миллионов таких карточек. Это была инновационная и одна из наиболее доступных форм общения англичан с родственниками, живущими далеко.

Огромную коллекцию собрали с двух городов — Мадраса (нынешний Ченнаи) и Бенгалуру (нынешний Бангалор). Расстояние между городами составляло почти 350 км, но почтовые открытки показали, что жители разных городов могли поддерживать полноценное ежедневное общение.

Организаторы выставки сравнивают представленные почтовые открытки с приложением Инстаграм. И действительно, тогдашние люди не могли и дня прожить, не поделившись снимком своего нового костюма, очередного памятника, необычного здания и тому подобного.

Производством и публикацией открыток занимались европеизированные фотостудии и типографии. К тому же на открытках размещали не только снимки событий, людей и достопримечательностей, но и иллюстрации.

На выставке намеревались акцентировать внимание именно на «Британской Индии» или «индийской Индии», оставляя в стороне какое-либо отношение между ними. К тому же имена на открытках не указывались, вместо этого писалось о происхождении людей или их роде занятий.

Всего продемонстрировано чуть более 300 открыток, но каждую из них организаторы доставали с огромным трудом. Какие-то получили по наследству или нашли у родственников, иные пришлось покупать через аукционы или интернет-магазины.

Кому-то отдельные экспонаты могут показаться оскорбительными или даже расистскими, но организаторы всё же решили ничего не скрывать ради целостности и полноценной передачи обстановки былых времен. Подобные снимки были добавлены, чтобы показать Британскую Индию с положительной и отрицательной сторон.

Выставка, считающаяся своеобразным окном в прошлое, закончится 23 сентября. В наши дни из-за изобретения электронной почты и социальных сетей письма отсылают намного реже. Тем не менее в Великобритании ежегодно отсылают не менее 150 миллионов почтовых открыток.

А вот у жителя Канады есть всего одна почтовая открытка, но мужчина почти как 50 лет не может открыть ее

Старые почтовые открытки