Археологи занимались раскопками на старом полигоне… Вдруг они обнаружили заброшенный тоннель.

Окрестности британского города Солсбери заселены людьми еще со времен неолита и бронзового века. В конце концов, именно здесь находится всемирно известный каменный памятник той эпохи Стоунхендж.

Недавно археологи обнаружили тут не настолько старое, но не менее интересное место, погребенное под строениями военного лагеря Ларкхилл.

Подземное сооружение находится всего в 2,5 километрах от Стоунхенджа. Расположенный над ним лагерь построили еще в 1899 году, а первые постройки для военных в 1914-м. Именно ко времени начала Первой мировой войны и относится это археологическое открытие.

Перед началом Второй мировой войны в Ларкхилле построили полноценные казармы и склады. С тех пор тут базируется Королевская школа артиллерии.

С 2016 года лагерь стали расширять, строя новую инфраструктуру с целью усиления военного присутствия возле Солсбери. Не так давно здесь расположился гарнизон.

Расширение территории военного объекта было сопряжено с одной очень большой проблемой — неразорвавшимися со времен войны снарядами. Именно саперы, обезвреживая взрывоопасные предметы, обнаружили под землей огромную сеть тоннелей.

Эти тоннели были построены для подготовки солдат к реальным боевым условиям, которые их ждали на полях Франции и Бельгии во времена Первой мировой.

«Готовили солдат в довольно суровых условиях. Офицеры не давали им спуску, понимая, что испытания закалят людей и дадут шанс выжить в бою. Под землей мы обнаружили множество боевых гранат, которые использовали при обучении», — рассказывает археолог Си Клеггетт (Si Cleggett).

Размеры подземных тоннелей поражают. Археологи впервые столкнулись с таким большим памятником времен Первой мировой. Помимо упомянутых гранат и боеприпасов, специалисты нашли много интересного.

В темных закоулках копатели обнаружили австралийские консервы с красной икрой, банки сгущенки и личные вещи солдат, которые там жили. Это помогает составить полноценную картину их быта.

Кроме того, археологи нашли множество следов от огня. Стало понятно, что бойцы подолгу жили под землей, готовя еду на кострах и согреваясь возле них морозными зимними ночами.

Оказывается, солдаты жили в тоннелях неделями. Такая жесткая подготовка подразумевала то, что потом люди смогут выжить в холодных траншеях на передовой.

На стенах удалось обнаружить множество надписей и рисунков. Сопоставив имена, нацарапанные в тоннелях, с военными архивами, ученые выяснили, в какие части попали бойцы после обучения.

Таким образом стало известно, что тренировавшийся в тоннелях рядовой Уезерс позже был награжден Крестом Виктории за героический подвиг. Этот боец гранатами уничтожил 3 немецкие пулеметные точки и взял в плен 180 солдат противника.

Довольно интересной находкой стал спортивный автомобиль 1930-х годов. Он покоился под несколькими слоями мела и почвы. Ученые предположили, что это была либо шутка, либо протест со стороны солдат. Закопав авто, они отомстили его владельцу.

Примечательно, что суровая подготовка требовала больших жертв. Привыкшие к теплому климату австралийцы умирали от сырости и холода в тоннелях. Более 100 бойцов из Австралии погибли тут, так и не добравшись до фронта, из них 80 % от пневмонии.

Солдат обучали прослушивать передвижение противника, используя стетоскопы. Так, в реальном бою тоннели проходили под траншеями, под которыми закладывали мины, чтобы уничтожить врага.

Первая мировая война была в большей мере позиционной. Войска могли стоять на позициях месяцами. За это время солдаты могли спокойно прорыть тоннели, чтобы заложить взрывчатку прямо под носом у врага. Англичане были лучшие в этом деле.

Эхо войны до сих пор звучит отголосками во всём мире. Даже страшно представить, сколько мин и взрывоопасных предметов придется обезвредить на границе Северной Кореи и Южной Кореи, когда конфликт между ними завершится, если мы до сих пор находим «подарки» войны столетней давности.

Когда же люди перестанут решать конфликтные ситуации силовым путем? Ничему история нас не учит, только совершать новые ошибки. Хорошо, если они не будут фатальными для всего человечества.

Тоннели времен Первой мировой