Зачем пломбировали детей-сирот: воспитательные дома в Российской империи

Проблема детей-беспризорников и младенцев, лишившихся матерей, древняя, как само человеческое общество. В маленьких общинах воспитанием малышей, которые стали сиротами, могли заняться другие ее члены. Когда общины стали разрастаться в большие государства, а человеческая популяция росла, с наплывом таких детей было не совладать.

Первые подобия современных детских домов появились в IV веке в Византийской империи. Они были основаны при церквях и монастырях, которые занимались опекой детей, оставшихся без родителей. Позже такие учреждения появились в Италии, даже Ватикан стал выделять деньги на содержание сирот.

В Российской империи проблемой безотцовщины занялся Петр I. Царь издал указ о создании «сиропитательных гошпиталий» при церквях, однако из-за недостатка финансирования они вскоре закрылись.

Качественно новым этапом стала организация воспитательных домов. Первое такое заведение основала Екатерина Великая в 1764 году в Москве, в 1771 году его филиал открыли в Петербурге.

Идея была замечательной: сюда принимали даже младенцев, которых выкармливали, воспитывали и обучали грамоте. Однако грандиозная затея обернулась настоящей трагедией, ведь из 100 малышей выживало только 10–12.

Воспитательные дома планировалось открывать во всех уголках империи. Финансирование предполагалось не из государственной казны, а за счет добровольных пожертвований «добрых христиан». Императрица лично жертвовала по несколько тысяч рублей на столь благое дело, тем самым подавая пример своим подданным.

Управлял детскими учреждениями Опекунский совет. Дети, которые воспитывались там, должны были стать «третьим сословием». Это вольные образованные люди с определенными профессиями: купцы, кузнецы, литераторы, ремесленники.

Наплыв младенцев и маленьких детей был настолько велик, что для них попросту не хватало мест. Бедняки даже приходили рожать детей в воспитательные дома, где бросали новорожденных.

В итоге сразу же после открытия домам стало недоставать кормилиц, малыши умирали голодной смертью. Второй бедой богоугодных заведений стали эпидемии. Инфекционные заболевания забирали слишком много маленьких жизней. Медицина того времени была не в состоянии противостоять заразе.

Воспитательные дома ежегодно принимали в своих стенах по 30–40 тысяч детей. Строить новые, как предполагалось, не пришлось. Из-за высокой смертности в расширении сети заведений не было необходимости…

Как-то исправить ситуацию попробовал Николай I. Его указом в воспитательные дома стали брать младенцев только на несколько месяцев, а затем определяли в крестьянские семьи, которым выплачивали материальную помощь за воспитание таких детей.

В XIX веке правительство осознало, что так дальше продолжаться не может. Оказалось, что около половины детей, которых сдавали в воспитательные дома, были законнорожденными и имели родителей. Люди просто избавлялись таким образом от ненужного потомства.

В 1891 году вышел указ, запрещающий брать малышей без документов. Все подкидыши стали головной болью полиции, в обязанности которой входил поиск их родителей. Детей всё больше отдавали на воспитание крестьянам с выплатой 4 рубля в месяц. Пособие назначалось для девочек до 15 лет и мальчиков до 17.

Однако хитрые крестьяне нашли способ дурачить власти. Если ребенок умирал, то они выдавали за него своего собственного, чтобы и дальше получать пособие.

Тогда был придуман способ «пломбирования» детей: каждому питомцу воспитательного дома надевали на шею медальон, который пломбировался. Деньги выдавались приемным родителям только в случае наличия опломбированного медальона у ребенка.

Сейчас такой метод может показаться бесчеловечным. Детям на шеи по сути цепляли ошейники, которые они не могли снять. Впрочем, как еще можно было избежать обмана со стороны ушлых приемных родителей?

Воспитательные дома