Каннибалы во льдах: вот какая судьба настигла членов пропавшей экспедиции 1847 года!

В сентябре 2014 года пять оборудованных сонарами кораблей, прочесывая залив Куин-Мод, обнаружили на дне океана останки судна «Эребус», флагмана легендарной экспедиции Джона Франклина. А еще через два года, в 2016-м, канадские специалисты отыскали «Террор», второй корабль знаменитого исследователя Арктики.

Теперь ученые надеются, что смогут разгадать зловещую тайну исчезновения экспедиции английского мореплавателя. Спустя 171 год потомки контр-адмирала наконец узнают, какая судьба настигла их прославленного предка!

Всё началось 19 мая 1845 года, когда от причалов небольшого английского селения Гринхайт отчалили корабли «Эребус» и «Террор», на борту которых было 134 человека. Руководил экспедицией 59-летний Джон Франклин.

Бывшего губернатора Тасмании избрали на эту роль благодаря его богатому опыту, ведь за плечами моряка было уже три путешествия в Арктику.

Экспедиции была поставлена задача найти, обследовать и нанести на карту морской путь в Азию, пролегавший через арктические воды. В случае успеха предприятие Франклина принесло бы британским купцам неслыханные барыши.

Однако злополучный проход покорился лишь норвежцу Руалю Амундсену в начале ХХ века. Английская же экспедиция бесследно исчезла.

К долгому путешествию в Арктику британцы готовились на совесть. Для членов экипажа подготовили утепленную одежду и форму, которой были не страшны морозы. На каждом корабле был полный комплект необходимого для похода инвентаря: палатки и переносные печки, оружие, инструменты.

А вот с провиантом получился прокол. В теории его должно было хватить на три года. Однако о консервах интенданты договаривались уже перед самым отплытием. Поставщики очень спешили и паяли банки из рук вон плохо.

После отхода из Гринхайта «Эребус» и «Террор» останавливались в гренландском заливе Диско, где на отправляющиеся обратно корабли сопровождения пересело пять человек. Эти пятеро стали единственными выжившими из состава экспедиции.

Позже суда Франклина видели китобои в море Баффина. До сих пор толком не известно, что же произошло с англичанами дальше…

До 2014 года в руки ученых, занимавшихся загадкой пропавшей экспедиции, попали лишь три могилы моряков с «Эребуса» и «Террора», останки еще нескольких бедолаг, погибших позже, пара записок и некоторое количество материальных находок.

Если верить свидетельствам эскимосов, с которыми контактировали последние выжившие, картина складывалась кошмарная. Несчастные британцы попросту не выдержали трех лет в ледяном аду!

Первая зима в Арктике обернулась для экспедиции первыми смертями. Трое человек умерли еще в конце 1845 года. Именно их тела впоследствии эксгумировали ученые.

В 1846 году Франклин еще пытался выполнить свое задание, но уже в начале сентября его корабли снова вмерзли в лед. Последняя записка от моряков, спрятанная под сложенным на острове Конг-Вильям гурием, была датирована 24 мая 1847 года. Там утверждалось, что с экспедицией было всё в порядке.

Позже выяснилось: к тому моменту англичане уже страдали от цинги, голода и морозов. В июне 1847 года скончался сам Джон Франклин, и всё окончательно пошло наперекосяк.

Лето тогда выдалось очень холодным, и корабли так и простояли его в ледяном плену. А в начале весны следующего года, когда с провизией уже стало совсем плохо, последние выжившие офицеры повели сотню отощавших, полумертвых матросов пешком на юг.

До цивилизации не дошел никто. Эскимосы, встречавшие моряков, утверждали, что от отчаяния англичане прибегали даже к каннибализму. Британское правительство, однако, отказалось признавать слова «дикарей» правдивыми. В 1854 году, спустя 9 лет после отплытия, Франклина и его людей признали погибшими при исполнении служебного долга.

Со временем Джона начали воспринимать как героя, а судьба экспедиции еще долго давала материал для творчества писателям, поэтам и художникам. Несколько картин, вдохновленных историей похода Франклина, ты можешь увидеть в этой статье.

Современные исследования показывают: почти все члены экспедиции, чьи останки попали в распоряжение ученых, погибли от воспаления легких или туберкулеза. Другие скончались от цинги, против которой у моряков было недостаточно средств.

Кроме того, большинство англичан страдали от отравления свинцом. Некоторые исследователи уверены: в последнем стоит винить некачественно запакованные консервы.

Честно говоря, не хочется даже представлять, какими были последние дни участников похода Франклина. Надеюсь, что сегодня, когда в руки ученых попали корабли британцев, специалисты смогут наконец докопаться до истины и найти останки большинства членов экспедиции.

В любом случае хочется отдать должное отваге англичан. Ведь даже сегодня отправиться в Арктику рискуют лишь самые храбрые.

Интересная статья? Поделись с друзьями!

Автор статьи - Виктор Гриневский

Самый экстраординарный редактор нашего дружного коллектива. Настоящий мастер слова. Человек, который одной фразой способен поставить в тупик или рассмешить до колик. Виктор — тот еще любитель животных, поэтому о котиках, собачках и прочей дичи пишет с особым энтузиазмом. Его тексты никогда не бывают скучными, и, читая их, ты наверняка не раз в этом убедишься.

Загадка экспедиции Франклина