Тайна легендарной парижской балерины Клео де Мерод

В начале прошлого века весь Париж гудел как улей, обсуждая Клео де Мерод. Аристократка, с детства занимавшаяся балетом, блистала на сцене, привлекая к себе взоры публики. Но чудеса, демонстрируемые красавицей перед зрителями в театре, интересовали сплетников в последнюю очередь.

Куда больше их занимали предполагаемые амурные похождения танцовщицы. Благодаря злым языкам Клео обрела устойчивую репутацию куртизанки из высшего света. Балерина неоднократно пыталась обелить себя через суд, но до самой смерти так и не смогла отмыться от сомнительной славы.

Завеса тайны, окутывающая Клео, распространилась и на обстоятельства рождения девушки. Историки уверены, что отцом красавицы был Карл де Мерод, художник, имевший родственные связи с многими аристократическими фамилиями Европы. Мать парижанки, по слухам, принадлежала к австрийской знати, но точной информации об этом не сохранилось.

Обучаться танцам будущая балерина начала еще в раннем детстве, а впервые вышла на сцену 11-летней. К 20 годам девушка уже была популярна. А после Всемирной выставки 1900 года в Париже, где Клео выступила с камбоджийскими танцами, красавица и вовсе стала настоящей звездой!

Лучшие художники спорили друг с другом, отстаивая право первым написать портрет прекрасной де Мерод. Картин, на которых запечатлена великолепная балерина, сохранилось довольно много. Одно из полотен ниже принадлежит кисти итальянца Мануэля Бенедито. Второе написал Джованни Больдини, считавшийся одним из первых портретистов того времени.

А вот из-за статуи «Танцовщица», созданной итальянцем Александром Фальгьером, разразился настоящий скандал. Сама Клео уверяла, что скульптор лепил с нее только голову, а при создании тела пользовался муляжом. Многие современники Фальгьера, в частности Гоген, поддерживали эту версию, но сплетников было уже не переубедить…

Вопреки грязным слухам слава Клео де Мерод ширилась повсеместно. Дошло до того, что красавица-балерина появилась на почтовых открытках. Парижанка, кстати говоря, была очень фотогеничной и с удовольствием позировала перед камерой.

Заметим, что на всех снимках Клео запечатлена с особой, характерной для нее, прической. Девушка всегда делала прямой пробор и укладывала волосы так, чтобы уши были закрыты. Модницы без зазрения совести копировали стиль де Мерод. А сплетники нашептывали: танцовщица стесняется показать уши, поскольку у нее нет куска мочки.

До самой смерти знаменитая балерина пользовалась успехом у мужчин. Поклонников интриговала репутация красавицы и окутывающий девушку ореол тайны. Самым известным среди почитателей Клео был его величество Леопольд II, король Бельгии!

Впервые монарх увидел де Мерод на ее выступлении в Бордо. Оперу и балет Леопольд не жаловал, но ради обворожительной Клео стал регулярно появляться в театре. По слухам, влюбившийся как мальчишка владыка был готов даже отречься от короны, чтобы сочетаться с балериной законным браком!

38-летняя разница в возрасте между благородным воздыхателем и юной красоткой вызывала нездоровое любопытство сплетников. Де Мерод даже была вынуждена обратиться в суд, чтобы защитить свое честное имя и подтвердить: между ней и бельгийским монархом ничего не было!

Если верить мемуарам самой балерины, Леопольду II действительно оставалось лишь восхищаться ее красотой издали. Единственным знаком внимания от короля, принятым танцовщицей, был шикарный букет роз.

А ведь правитель был действительно влюблен в девушку, да настолько, что язвительные парижане даже прозвали его Клеопольдом!

Слава фаворитки его величества закрепилась за де Мерод надолго. Из-за слухов легендарной балерине даже пришлось уехать из Парижа.

Но сцены других мировых столиц принимали Клео с прежним восторгом. А вот на родине танцовщицу до конца жизни считали куртизанкой из высшего общества!

До сих пор толком неизвестно, была ли Клео блудницей или скромной и целомудренной девушкой. Но люди, читавшие мемуары балерины, однозначно склоняются ко второму варианту.

В самом деле, стоит ли верить парижским сплетням вековой давности? Это, впрочем, каждый решит для себя сам.

Жизнь Клео де Мерод