Чтобы занять 1-е место на Олимпиаде, она попросила покалечить свою соперницу перед выступлением…

Олимпийские игры — мечта каждого спортсмена, крупнейшее спортивное событие. Понятно, что они не обходятся без различных скандалов. Достаточно вспомнить матч по водному поло между СССР и Венгрией в 1956 году, который вошел в историю под названием «Кровь в бассейне» или финал баскетбольного турнира в 1972-м между СССР и США.

Олимпиада 1994-го в Лиллехаммере приковала к экранам миллионы болельщиков из различных стран. Больше всего следили за женскими соревнованиями в фигурном катании. Конечно, ведь они проходили на фоне скандала, который разгорелся между двумя американскими девушками.

Тоня Хардинг и Нэнси Керриган родились в небогатых семьях. Но на этом сходство между девушками заканчивается. Мать и отчим первой старались выжать из юного таланта все соки. Они понимали, что у девочки есть способности, но зачастую неудачи Тони становились поводом для скандалов.

Родители Нэнси делали всё, чтобы поддержать свою девочку. Отец-сварщик порой работал в три смены, а потом даже начал трудиться на ледозаливочной машине. Это помогало уменьшить плату за занятия дочери на катке.

На дворе стоял 1991 год, когда Тоня Хардинг первой из американок выполнила тройной аксель и стала чемпионкой страны. Тогда Нэнси заняла только третье место.

После этого карьера девушки пошла на спад. Этому поспособствовали сложные отношения с мужем и матерью. Девушка не могла чисто откатать программу. На Играх в Альбервиле Хардинг стала лишь четвертой, а ее извечная соперница поднялась на третью ступень пьедестала.

Сложно назвать Тоню и Нэнси врагами. Они просто соперничали на льду. Более того, в более юном возрасте девушки даже жили в одной комнате на сборах. Хардинг однажды призналась, что из Нэнси делают принцессу, которая поднялась с низов, хотя на самом деле она вовсе не такая святая, как кажется.

Костюмы для Хардинг шила мать, а позже и сама девушка. Образ трудолюбивой и бедной девушки помог Керриган привлечь спонсоров, занимающихся ее внешним видом. К примеру, известный дизайнер Вера Вонг сшила ей наряд для участия в Олимпиаде. В то время внешний вид фигуристки мог сильно повлиять на оценки судей.

Бунтарке Хардинг, которую к тому же часто видели в компании буйного супруга, а иногда еще и с сигаретой или бутылкой в руках, не спешили предлагать спонсорские контракты. Вот и приходилось выкручиваться…

6 января 1994 года случилось происшествие, которое вошло в историю спорта. Тоня с супругом боялись, что Керриган выиграет чемпионат США, и это не позволит Хардинг участвовать в Олимпийских играх. Тогда Шейн Стэнт — знакомый мужа Тони Джеффа Гиллоули после уговоров последнего решил сломать Керриган ногу.

Следствием удара телескопической дубинкой стал сильный ушиб. Этого было достаточно, чтобы Керриган снялась с соревнований. Хардинг тогда победила и получила право выступать на Играх.

Конечно, полиция быстро нашла Стэнта и вышла на Хардинг. Вначале Хардинг всё отрицала, но потом призналась, что слышала о планировании нападения, но никак не препятствовала ему.

Скандал был еще тот. Олимпийский комитет решил отстранить Хардинг от Игр, но ей помог Фил Найт — один из основателей Nike. Тоня подала встречный иск, и чиновники решили не судиться.

Стресс вокруг всего происходящего помешал Тоне проявить себя. Она заняла только 8-е место. А восстановившаяся после травмы Керриган стала второй, уступив украинке Оксане Баюл.

После игр Хардинг всё же была наказана. Ей присудили три года условно, 500 часов общественных работ и 160 тысяч долларов штрафа. Но самым большим наказанием для нее стало пожизненное отстранение от участия в любых соревнованиях по фигурному катанию.

Тоня стала объектом ненависти для всей страны. Правда, Керриган, которая долгое время считалась жертвой, также со временем показала себя весьма алчной женщиной. Но восстановить репутацию Хардинг это не помогло.

Вот так, неудачно закончив карьеру фигуристки, Тоня попробовала себя в боксе. Но в итоге решила сосредоточиться на семье. Она вышла во второй раз замуж и родила сына. Керриган после окончания карьеры работала спортивным корреспондентом и комментатором. Нэнси стала женой своего агента.

До сих пор в этой истории есть люди, которые считают Тоню жертвой обстоятельств. Другие же уверенны: Хардинг — это эгоистичная стерва. Лично я так и не смог определиться, куда примкнуть.

В 2017 году на экраны вышел фильм «Я, Тоня» (в российском прокате выходил в начале 2018-го под названием «Тоня против всех»). Картина основана на интервью Тони, ее матери, бывшего мужа и других участников тех событий.

Сыграв стервозную и деспотичную Лавону Голден, мать Тони, актриса Эллисон Дженни получила «Оскар» за лучшую женскую роль второго плана.

Многие спортсмены готовы на всё ради победы. Но иногда такое стремление приводит к настоящим скандалам и трагедиям. Наверное, это одна из причин, за которые стоит любить спорт.

Если в этой истории ты принял чью-то сторону, поделись своими размышлениями в комментариях к этому материалу!

Жизнь Тони Хардинг